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金色瀑布的追寻之旅 - 记优胜美地观赏火瀑布一日游

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yueyuekitty (San Jose) LV.11
2016-02-25 17:28 823/20
  • 出发时间/2016-02-21
  • 出行天数/1 天
  • 人物/和朋友
  • 人均费用/300RMB

【我的预约】写在出行前的话

2016年02月,我向自己预约了这篇游记,当时我说:
2月的某天,
我计划去优胜美地国家公园
出发前,我敲下了这些文字:
希望我能有幸观看到每年只有寥寥几天才有可能欣赏到的火瀑布奇景

神奇的金色瀑布

记得那天第一次在同事的手机上看到火瀑布的照片时,我起初是很不以为然的,认为那只是依靠一些灯光打在水上的人工景致。同事很无奈冲我笑笑,向我解释起了这个优胜美地赫赫有名的“金色瀑布”。

神奇的金色瀑布正名“Horsetail Fall Fire Fall”,又俗称“火瀑布”。在每年二月下旬的日子里,落日的余晖刚刚好穿过两座山的间隙,照射在优胜美地公园一条名为Horsetail的瀑布上,将那从高耸入云的峭壁上直泻而下的水流照耀出夺目的金色,看上去好似一股涌动的岩浆,故俗称为火瀑布。

Horsetail Fall原本只是一条非常不起眼的小瀑布。在优胜美地这样的仙境里,这种小小的瀑布是不会有人注意到的。什么原因使得它在每年的这个时候成为了万众瞩目的焦点呢?要知道,火瀑布的形成除了对日照角度有严格要求以外,还有多个条件需要满足。首先,要保证在之前的冬天有足够的积雪,这样2月份才有充沛的水源;其次,当天的气温要足够高,这样才能使得冰雪消融,从而让瀑布肉眼观测起来更明显;最后,在日落时分关键的时刻,必须天气晴朗,还不能有云遮挡太阳。以上条件缺一不可,因此即使是在二月下旬,火瀑布也并不能保证每天都会出现。况且,就算所有条件都具备,整个火瀑布的景象通常最多只能持续十分钟左右。但是,这火焰般的金色一旦出现,则是极其壮观夺目的。火瀑布因此成为了优胜美地公园不可多得的奇景,吸引了众多游客和摄影爱好者们在每年的这个时候不辞辛劳地从世界各地来到Horsetail Fall脚下,只为能够一睹她神秘的面容。

今年的二月据称是近5年以来观看火瀑布条件最好的时节。最近几天气温的回升消融了去年冬天里难得的几场大雪,使得Horsetail Fall水量充足。这得天独厚的条件加上照片上火瀑布神奇景象,令我对她格外心驰神往。

加州 清晨 匆匆的行程

2月20号的这个周末优胜美地正好是大晴天,几个一直对观赏火瀑布心心念念的朋友一拍即合,于周二商定就在周日一起去追寻这传说中的神奇景象,也算是一场说走就走的旅行吧~ 我们查到的各种信息都表明21号这一天是观赏火瀑布绝好的时机,有非常大的概率可以看到火瀑布,想必当天的住宿肯定异常火爆,再加上朋友们大多都是上班族,于是我们决定周日当天往返优胜美地。

组织者十分给力,很快调研好了观看火瀑布的各种信息和注意事项。

观看火瀑布的地点有两个,分别位于Merced River的南侧和北侧,一个是El Capitan 的picnic area,位于河北;另一个是Cathedral Beach,位于河南。详见下图标注的两个圆圈。两处都有停车的区域,也都有非常popular的摄影取景角度。两个地点会从不同的角度看到Horsetail Fall,观看效果大体相同,也略有差异,我会在后面详细介绍。


我们在网上搜索了一下21号的观看时间。从这张时间表中可以看到,预测21号这天可能看到火瀑的概率位居第二。在为此开心的的同时,我们又隐隐有些担心:条件这么好的日子,有看火瀑布想法的人一定不止我们,车位恐怕难求,据说下午一点钟时,火瀑附近的停车场就已经人满为患。为了尽可能不虚此行,我们决定当天清晨7点半就出发,以免因为找不到车位而错失良机。

从湾区开车前往优胜美地国家公园主要有120和140两条公路。120公路相对艰险,山路蜿蜒崎岖,容易晕车。考虑到我们当天来回还是很辛苦的,于是我们选择驾驶140这条路前往公园。从南湾出发大概180英里左右,全程4小时左右。

我们在加州清爽的早晨匆匆出发了。沿途风光处处充满了春天的气息。有遍地的野花,茂盛的果树,悠然的牛羊。有的路段更是烟雾氤氲,仿佛行驶在交错的时空中。

十一点多的时候我们来到距离公园还有大概1小时车程的小镇Mariposa吃午饭,加油,稍作休息。这也是一个很典型的美国小镇,干净的街道,可爱的小店,很有生活的气息。
街边有很多这样的antique shop:

Mariposa的油价已经比沿途一块多的价格贵了不少,但比起湾区的价格,还是便宜了太多:

离开小镇后很快便驶入了通向优胜美地国家公园盘山路。山路盘旋而上还是使人有点晕车,但是窗外缤纷的山花,如画的风景却使人心情格外明朗,很快我们就进入了公园。

优胜美地的如诗如画

我们到达公园大概是下午一点左右。找到地方停好车后,在等待日落的这段时间里,我们主要就是在附近走走trail。这是我第二次来优胜美地游玩,再加上今天的主要目的是观赏火瀑布,所以对于优胜美地的美景并没有多么在意。但尽管如此我还是不时被周围如诗如画的景致所陶醉。有飞流直下的瀑布,茂密壮阔的树林,清澈见底的溪流,甚至还见到了萌萌哒的土狼。(所有照片都是手机随手拍的...真是处处是美景。)

有光,有水,有车位

这次旅行的重点是观看火瀑布,在这里介绍一下相关的情况和注意事项。

1. 观赏火瀑布的位置:
在从140号公路驶入公园后,一路向东开。走到一个可以左转的桥El Capitan Dr,不要左转过桥而是继续向东,驶上Southside Drive,马上便到达了位于河南边的观赏点之一。它的具体位置是Cathedral Beach东边的河边区域。我们12点多经过的时候,河边已经有非常多的架着专业设备的摄影师们在那里等候,所以这个地点很好找,不会miss掉。
另外一个观赏点其实就是在它的河对岸。但是由于Southside Drive是单行线,河对岸的Northside Drive也是单行线,所以要想到达河北的观赏点,需要继续沿Southside Drive向东开,再拐到Northside Drive上。驶入Northside Drive后,向西开经过Lower Yosemite Fall Trail,以及Camp 4以后,不久便到达位于河北边的观赏点-El Capitan Picnic Area. El Capitan Picnic Area相对南边的观赏点而言较为隐蔽,不怎么看得到聚集的摄影师们,因为需要稍微往山上走几米。

2. 观赏地点的选择:
由于在山谷里手机信号不好,很难与通行的几辆车顺利取得联系。只是在电话里断断续续地听到有人把车停在了南边,有人正在北边准备开始hiking,为了和大部队汇合,我们来回在南北两个观赏点绕了三四个来回,每个地方都停下来过,所以熟知这两个地方的特点。
- Horsetail Fall 位于El Capitan山峰上,El Capitan 山峰是位于河北边的,所以El Capitan Picnic Area观赏的特点是距离瀑布近,看的更清楚。但是瀑布的下端会被一侧的山石挡住一部分,最终看见的火瀑布会比南边要短一些。
- 南边的观赏点位置距瀑布相对较远,所以瀑布在画面中会稍微小一些。但是由于从南边看去的角度瀑布不会有任何遮挡,所以最终看到的火瀑布会更长更完整。除此之外,南边的观赏点由于和瀑布之间隔了一条河和一小片树林,整个画面内容可以更丰富,有山有树有水。
我也听到有的摄影师在讨论,如果肉眼观赏的话,两边没有什么区别,但是从摄影的角度,那边更受欢迎一点,人也更多一些。
下面附上两张分别拍摄自北边和南边的照片,大概可以看出来取景上的区别:(上图为北边拍摄,下图为南边拍摄;Photo Credit: 同行的Tracy和David)

3. 交通状况和抵达时间:
我们早上不到8点从南湾出发,最后十二点多进入公园。本以为这天由于是个观看火瀑的吉日,traffic一定很糟糕,但事实上一路基本没有什么拥堵。包括进入公园之后,车子也并没有想象中的多。可能是因为我们太过谨慎来的太早了,也可能是因为我们实在高估了美国的人口数量~我大概观察了一下,三点以前都可以比较容易的找到停车位,已经停好的车子也有可能会离开(比如向我们这样南边北边来回跑的),但是如果四点才到的话就比较悬了。况且停车位也有好有坏,下面会讲到。
如果到的比较早的话,可以停到一个比较心仪的位置,也可以南边北边两个地方都看一看。值得注意的是,Southside Drive 和 Northside Drive两天都是单行线,构成一个圆圈,一旦开过了想停的地方,则需要再兜一整个圈子回来。虽然两条路加在一起也不算长,开一圈下来也就十来分钟,但是绕来绕去的总归比较耽误时间。

4. 停车地点:
正如之前所提到的,直到三点以前,车位都还是比较充裕的,这是因为不仅两个观测地的picnic area可以停少量车外,原本是双车道的那两条单行线,在临近观赏点附近,会单独栏出一条车道出来用于泊车。随着时间越来越接近日落,这条车道上的车子越停越多,所以到达的越晚往往会离观赏点越远。我们最后大概两点多在南边停下的车,那时候的位置距离观赏点就已经需要走近10分钟了。除此之外,如果停得太远的话,观赏完毕回家时,则需要排队等前面的车都走的差不多了才能离开,会耽搁很多时间。
下图是三点左右停满车辆的一条车道。

4. 摄影注意事项
比起找停车位而言,如果你是摄影爱好者,我认为找到一个好的拍摄角度是更重要的事情。在等待火瀑布出现的期间,我们也和一些摄影师们聊了聊。有的人为了拍摄到火瀑布最美的一面,已经在这里连续守候了三个傍晚;有的人为了得到最佳的拍摄角度,早上9点就带着毯子椅子到了这里占位;有的人为了避开树木的遮挡,不惜淌水入河,把三脚架支在河床上...见到此番景象,大家都体会到了摄影师的艰辛。可见一幅优秀的摄影作品背后是摄影师们付出的怎样的努力。

眼看太阳已经渐渐落下,远处瀑布已经开始微微泛起金光。虽然我们几个手机党只能很惭愧的站在这些大师的边上,但是想到马上就能够一睹火瀑布的真面目,大家都格外兴奋起来。
夕阳的光芒照在了瀑布的落水上,激动人心的时刻马上就要到了。

揭开金色瀑布的神秘面纱

Horsetail Fall 位于El Capitan这块巨石的顶部。我们下午在绕着河流转圈找地方的时候,大家都在试图寻找瀑布的位置,可是谁都找不到瀑布的影子。我只好抓住一个摄影师问他瀑布在哪里。他冲着山顶指给我看,原来,但由于El Capitan很高,在傍晚到来以前,Horsetail Fall实在是条小小的不起眼的瀑布。只有使劲盯着山峰看上一会儿,才能隐约认出有条细细的水柱。我于是非常纳闷,这么小的水流怎么可能呈现出照片上那叹为观止的奇景?后来我们才明白,不要小觑这落日的余晖以及高山的流水。水流远观看似细小,如果能够近观也颇有磅礡之势,再加上它周围升腾的雾气,溅落的水花,以及岩石上常年冲刷的出的白色痕迹,在夕阳的照射下,都将呈现出夺目璀璨的金色。
下图就是中午时分的El Capitan。你能找到瀑布在哪里吗?:)

下午五点的时候,夕阳西下,瀑布逐渐呈现出了金色。摄影师们都站在相机边上全神贯注地望着瀑布,所有人的目光都汇聚在金色瀑布上,一起等待着揭开火瀑布的神秘面纱。
随着太阳渐渐落下,瀑布的金色越发的耀眼起来,火瀑布的形状也随之变化。颜色渐渐从金黄变为浅粉,最后变成橘黄;形状则是从较宽的一片逐渐变窄,最终变为细细的一条。伴随着人们的惊呼声以及快门的咔嚓声,火瀑布渐渐清晰起来,我们终于看到了这神奇壮美的奇景!
只是好景不长,火瀑布忽然又黯淡了下来,人群中有人发出了失望的叹息,原来是有一片云朵恰恰在这关键时刻挡住了太阳。人们都焦急的望着瀑布,期待云朵能赶快飘走,火瀑布能再次出现。然而,瀑布只是变粉了一些,之后却慢慢的消失了,与岩石的融在了一起,恢复了日落前那毫不起眼难以辨识的样子。
这个时候已经过了5点40分。我们知道之后阳光只会越来越弱,火瀑布不会再出现了。虽然看的不够过瘾似乎略有遗憾,但正是这种不完美,使得那转瞬即逝的火瀑布更为弥足珍贵,也让我们体会到了大自然的力量与神奇。

天色渐黑得速度非常之快,大家陆续收拾装备离开了。我们回到车上时山谷里已经基本全黑了下来,人们纷纷驾车离开。驶出公园的道路虽然拥挤,但也是有条不紊。回程的路我们选择了崎岖的120公路,并在Oakdale吃晚饭。今天正是国内的元宵节。一轮明月照亮了山路,打开车子的天窗,看到满天的繁星,愉快地结束了这次短暂却收获颇丰的金色瀑布的追寻之旅。

结束语

我回到家里已经将近夜里12点了。一天的旅程奔波虽然劳累,但充满内心更多的是亲眼看到了火瀑布的兴奋和感激。很幸运能顺利看到火瀑布。虽然这次所见的火瀑布并不是她最完美的样子,但即使这样也已经足够惊艳了。

最后的最后,谢谢好朋友们陪我一起玩,尤其谢谢辛苦的司机和组织者,还有P大校友会极其给力靠谱的规划,感谢!~

今年观赏火瀑的时间还有最后的几天,如果有朋友们想去的话要抓紧了~一路上得到那么多帮助,希望我的这篇游记也能够帮助到对火瀑布感兴趣的人~

P.S.: 我记得上次去优胜美地只游玩了区区两天,心想下次一定要再好好细玩,结果这次的优胜美地之行竟然还能更短,哈哈。如果想看看上次的“非典型优胜美地两天之旅”的游记和攻略,请戳这里~:http://www.mafengwo.cn/i/3471628.html

本篇游记共含5330个文字,21张图片。帮助了游客。 举报

想想也该放松一下自己了,感谢楼主的游记。

2016-02-25 17:54

2016-02-25 18:19

2016-02-25 21:26

感谢楼主的分享,支持了
我的游记:http://www.mafengwo.cn/i/5364777.html 
吉隆坡,清迈,芭提雅,拜县,香港11天自由行游记,喜欢的话希望留言点个置顶

2016-02-25 22:13

引用 yueyuekitty 的图片:

2016-02-25 23:09

引用 独自醉倒 发表于 2016-02-25 23:09:20 的回复:

回复独自醉倒:景色还是很神奇的~

2016-02-26 06:57

引用 yueyuekitty 的图片:

2016-02-26 09:02
正在参与蚂蜂窝拍卖行
我也去看看
8F

引用 yueyuekitty 的图片:

2016-02-26 10:53

互赞一个吧!

2016-02-26 11:33
正在参与蚂蜂窝拍卖行
我也去看看
10F

欢迎回访~

2016-02-26 23:17

引用 小锌 发表于 2016-02-26 10:53:34 的回复:

回复小锌:

2016-02-27 12:57

哎好羡慕楼主这种能到处走走的人……

2016-02-29 01:02

顶~

2016-02-29 09:56

图片多点就好了哈哈

2016-02-29 10:53

2016-04-22 16:44

请问楼主,我们2月份去,看了好多雪链的问题,完全没懂,需要准备与否?
另外,2月份算冬季吧?谷底住宿是否会冷?定 half dome village里的Stoneman Standard with 2 Double Beds,靠谱吗?号称有暖气,了解这里的住宿条件么?106美元一晚上

2016-11-09 23:17

引用 五月蔷薇 发表于 2016-11-09 23:17:44 的回复:

请问楼主,我们2月份去,看了好多雪链的问题,完全没懂,需要准备与否?
另外,2月份算冬季吧?谷底住宿是否会冷?定 half dome village里的Stoneman Standard with 2 Double Beds,靠谱吗?号称有暖气,了解这里的住宿条件么?106美元一晚上

回复五月蔷薇:我们2月中旬去的,如果走我游记里的这条线路的话,当时是不需要雪链的。如果走别的线路或者别的月份去,我听说非四驱车 要安装、携带雪链。住谷里晚上应该还是挺冷的,有暖气还好,还是多带点厚衣服吧!

2016-11-10 07:58

引用 yueyuekitty 发表于 2016-11-10 07:58:15 的回复:

我们2月中旬去的,如果走我游记里的这条线路的话,当时是不需要雪链的。如果走别的线路或者别的月份去,我听说非四驱车 要安装、携带雪链。住谷里晚上应该还是挺冷的,有暖气还好,还是多带点厚衣服吧!

回复yueyuekitty:好的非常感谢!

2016-11-10 16:45

我们也是明年2月初去,我们打算南门或西门进,会不会下雪,是不是suv不需要雪链?住宿现在选择在Tenaya Lodge,是不是合适?会不会因为下雪进不去,或者出不来?

2016-11-20 12:22

引用 一江水 发表于 2016-11-20 12:22:50 的回复:

我们也是明年2月初去,我们打算南门或西门进,会不会下雪,是不是suv不需要雪链?住宿现在选择在Tenaya Lodge,是不是合适?会不会因为下雪进不去,或者出不来?

回复一江水:今年二月份还好,没听说路上有什么雪的。(西门和南门)
但是还是建议临出行的时候再看看天气吧,毕竟每年冬天降水也不太一样。Tenaya Lodge没有住过,不是很了解呢。可以快到出发的时候给旅店打个电话确认一下道路情况?

2016-11-21 05:52
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