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加州自驾: 惊魂优胜美地

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行色 (海外) LV.31
2016-05-19 11:00 4387/71
  • 出发时间/2016-04-02
  • 出行天数/3 天
  • 人物/家庭出游

    四月的第一个星期日上午我们在洛杉矶北部的伊丽莎白湖畔欣赏了醉美的罂粟花海后,启程返回北加州.不过在回家之前我们还有另一个目的地:优胜美地国家公园.此前曾在冬,夏,秋不同的季节多次欣赏过这个美丽的国家公园,但唯独没在春暖花开的季节去造访过.这次正好我们需要穿过加州的中央谷地返回旧金山湾区的家,何不顺路去看看春天的优胜美地是什么样呢?

    每次自驾出行我们都喜欢找一些过去没有走过的路,去看一些不同的风景.这次自然也不例外.离开伊丽莎白湖后我们没有按原路返回,而是继续往东转上了14号公路.北行一段后转上了58号公路西行.这一段路先经过一大片沙漠地带,荒凉的沙漠和光秃的荒山上竖立着不少发电的风车.慢慢的公路两边的山坡显露出了绿色,不时能看到山坡上覆盖着一片片艳丽的野花,着实令人心情舒畅.

    大约一小时后,车子开到了贝克斯菲尔德市.在这里我们转到了北向的99号高速公路.前方是一马平川,我们又进入了加州的大粮仓--中央谷地.公路两侧照例是果园农田牧场农庄.在一个汽车休息站里竖立着很多宣传画,向人们介绍中央谷地的地方特色.中央谷地是加州最大的农业区,种植着超过250种不同的农产品,美国一半的蔬菜水果和坚果都产自这里.

    本以为在农业区开车应比较清静,不曾想路上车流滚滚.想来不少人也借这周末出来玩,现在正赶路回家吧.不过我们并不急着回家,而是在傍晚时分来到了与140号公路交口处的小城“默塞德”(Merced)找到一家旅店歇息下来.

    翌日清晨,我掀开客房的窗帘往外一看,东方天际飘浮着一片金黄的彩云,朝阳正从彩云后面冉冉升起.美丽的朝霞立刻感染了我们,一早就带给我们一个愉悦的好心情,并且也给我们带来了希望,期待今天优胜美地也有一个晴朗的好天气.

    在旅馆享受了一顿丰盛的免费早餐后,我们启程沿着140号公路向东直奔优胜美地国家公园.公路横穿过中央谷地的农田和小镇,一头钻进了加州东部的内华达山脉(Sierra Nevada),紧挨着弯弯曲曲的默塞德河(merced river)通向优胜美地.这条路我们已经走过几次了.最近的一次是2015年的元旦,那时的默塞德河面结着薄冰,浅浅的河水在冰下缓慢而平静地流淌,河岸上枯枝败叶显得有些凄凉.而此时的默塞德河与上次大不一样,变的十分暴躁,翻滚咆哮的河水顺着弯曲的河道奔腾而下.河边的灌木丛则变得郁郁葱葱,星星点点的野花点缀其中,透露出浓郁的春的信息.

    一个多小时后,我们来到了国家公园的入口.虽然今天不是周末和节假日,但前面还是有十几辆车排起了队.不过比起上次元旦来时的长长车队还是好多了.我们照例买了国家公园的年票,以便在一年内无限制的去其他的美国国家公园.

    车子开进国家公园后还是沿着默塞德河畔的公路前行.不一会儿双向对开的公路变成了单向路.路口的标牌明示着这是单向路(One Way),两条并行的车道上还漆着大大的方向箭头.单向路通往著名的优胜美地谷,旅游旺季时车辆会很多.但此时路上倒是很清静,只有几辆车在行驶.公路蜿蜒在高大的杉树林间,我悠闲地开在左边的车道上,享受着这大自然赋予的宁静.开了一阵后,前面的林子豁亮了起来.林子的缝隙中显现出一条瀑布悬挂在高耸的山峰上.这美丽的景色令我们小小地兴奋了一下.正当我们兴致勃勃的欣赏这一美景时,一个意想不到的状况出现了:前方几十米的拐弯处突然逆向窜出一辆面包车,迎头对着我们开过来!天哪!紧急之中我来不及细想,下意识地把车急闪到右侧的车道,避免了一场对撞之灾.而那辆逆行车似乎一点没有减速的意思,继续勇往直前.从后视镜看到后面的一辆车也像我们一样快速地闪开才避免了与它对撞.这惊魂一幕把我和太太都吓出了一身冷汗,真是太危险了!多亏今天路上车不多,而且右车道当时没有车,否则后果不堪设想,想想真是有些后怕.相信来到这美丽的国家公园游览的人都不是成心来玩命的,但看刚才那辆车开得理直气壮的样子,估计那司机一点都没有意识到他是在逆行.其实公园里的路牌表示的很清楚,不知是他不懂英文看不懂路牌的标识呢?还是他根本就没有注意到路牌.来此自驾的朋友们可千万要小心,一定要熟悉美国的交通规则,在路上要随时观察路边的各种交通路牌,千万不要疏忽大意,以致酿成大祸.

    惊魂未定,我小心翼翼地往前开,不敢再有丝毫大意.还好往前一路上的车都很守规矩.不久,前面一下豁亮起来.路边是青绿的草地,右侧的山峰上一条瀑布飞流直下.这就是刚才惊魂一幕前我们所看到的那条瀑布.它是游客进入公园后在路边所见到第一条瀑布---布莱窦维尔瀑布(Bridalveil Fall),也有人把它叫做“新娘面纱瀑布”.上次冬天来时看到的它还是一条冰挂呢.我把车停在了路边,下车来欣赏了一阵这美丽的瀑布,心情也渐渐平缓了下来.

    继续前行,不久来到了优胜美地谷大草甸子.我们在草甸子旁的停车场停好车,沿着一条小径走进了草甸子.这个地方已来过很多次了,但每次来时看到的风景却大不相同.此刻的草甸子是水的天下.融化的雪水积攒在青绿的草甸中形成了一个大水洼子,一条木栈道横跨在水洼子上面.站在木栈道上观望那著名的优胜美地瀑布,水上水下两条瀑布交相辉映,好不奇妙.在这四月初温暖的春天,春雨和雪水把这里打造成了一个神奇的世界.

    小径把我们带到了默塞德河畔,河面比上次来时宽阔了许多.河上一座小木桥把两岸连接了起来.几只不同的小鸟在河边小小的沙滩上寻觅着什么.

    穿过草甸子跨过公路,我们沿着山脚下的林间小径走到了下瀑布(Lower Yosemite Fall)的跟前,近距离感受大自然的神力.上次来时整个瀑布只剩下了一条线似的涓涓细流.而此时巨大的水流从山上狂飙而下,砸在山下的花岗岩上飞花四溅,强大的冲击碰撞所产生的巨大声响震耳欲聋.其实此时山上的积雪还没有完全融化,如果到了水量高峰期的五月,那瀑布会比现在更加壮观.

    瀑布落在山脚下的花岗岩上掀起阵阵白色的水花,翻滚着顺着山势流入山下的林间汇流成河.林子深处的积雪还在顽强坚守不肯消退,顽皮的小松鼠在树上爬上爬下与我们玩起了捉迷藏.快乐的孩子们在林中倒下的树干上跑来跑去,甚至做起了体操动作.几个年轻人蒙上了眼睛,被同伴搀扶着在高低不平的林间小径摸索着前行,测试着各自的责任心和信任度.在这冰雪消融的季节,整个林子里处处洋溢着春的活力.

    因为今天要开好几个小时的车赶回家,加上优胜美地其它一些景点的公路还没有开放去不了,所以我们看完了下瀑布后就开车回家,沿着谷地另一侧的单向路离开了优胜美地谷.半路上,公路右侧出现了另一条瀑布---马尾瀑布(Horse Tail Fall).优胜美地有数十条瀑布,故有人称它是瀑布的世界(World of Waterfalls).

    离开国家公园后我们沿着140号公路往回返.此时太阳已经当顶,照亮了整个山峰峡谷和公路旁欢快奔腾的默塞德河.河岸上一棵棵报春的西部紫荆(Western Redbud)热烈绽放.粉色的花朵映衬着湍急的默塞德河,煞是好看!

    拐过一个山坡,前面的景色给了我们一个大大的惊喜:只见路边的山坡上姹紫嫣红,山花烂漫.那些桔红色的山麓罂粟(Foothill Poppy)把山坡妆点的分外妖娆.早晨来的时候大概是阳光还没有照射到它们,花瓣还没有绽开,因此我们路过时根本没发现这漫山的野花.而此时沐浴着温暖的阳光,这些迷你型的罂粟花无拘无束地遍地怒放.真是太美了!美的令人窒息!我们迫不及待在路边的避让区里停了车,下车兴奋地从山坡的这一头走到那一头,流连忘返.虽然刚才在公园里有一段小小的惊悚插曲,但优胜美地国家公园内外动人的美景已经像这春日的阳光一样,彻底温暖了我们的心.

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