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“大博弈”的战场(下)

By 刘子超 2018-01-12
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1838年圣诞节前夕,查尔斯·斯道达特(CharlesStoddart)上校只身来到布哈拉。他的秘密使命是,说服埃米尔纳斯鲁拉共同对抗俄国。事情似乎从一开始就不顺利。傲慢的英国人忽视了东方的礼数,也低估了埃米尔的虚荣。他没有带来丰厚的礼物,甚至连介绍信也只是由印度总督签发,而不是英国女王。他骑马进入城堡,还与埃米尔挥手致意。后者只是冷冷地看了他一眼,将他之后的命运板上钉钉。斯道达特被投入满是毒虫的地牢,为自己的无知和傲慢付出了代价。

 

此后的三年里,纳斯鲁拉像捉弄老鼠一样,将斯道达特玩弄于股掌之间。他是货真价实的施虐高手,而别无选择的斯道达特只能扮演受虐者的角色。有一次,刽子手下到地牢,斯道达特认为自己的死期将至。他终于不可抑制地崩溃了,在地牢中皈依了伊斯兰教。纳斯鲁拉的态度也随着英国在阿富汗的战事而微妙变化。1839年,英军占领喀布尔时,斯道达特一度被放出地牢,改为软禁。事实证明,这只不过是死亡前的回光返照。

 

1840年9月,孟加拉轻骑兵团的军官康诺利,成为前来营救斯道达特的孤胆英雄。他的目的还包括说服纳斯鲁拉与英国结盟,并为英国商品和基督信仰打开中亚市场。正是他发明了“大博弈”一词,后来也成为这个词汇的最佳诠释者。


查尔斯·斯道达特和阿瑟·康诺利

 

在前往印度的轮船上,康诺利遇到了加尔各答的大主教,从而坚定了他的信仰之心。感情方面的挫折,更让他心无挂碍,决定以一己之力,完成上述不可能的任务。

 

命运再次戏弄了英国人。康诺利也被投入地牢。纳斯鲁拉写信给维多利亚女王,没有得到任何回复。印度总督也拒绝承认斯道达特和康诺利与英国有关。当英国在开伯尔山口遭遇“滑铁卢”的消息传来时,纳斯鲁拉终于确信,大英帝国只不过是一个二等国家。他对两名英国囚犯的惩罚,不会产生任何后患。

 

1842年6月24日,在众目睽睽之下,两个英国人被赶至城堡下面的广场,挖掘自己的坟墓。随后,他们被缚住双手,跪在坑前。我不知道斯道达特死前呼唤的是上帝还是真主,显然,两者都没有帮助到他。他和康诺利被砍掉头颅,尸体推进深坑,然后遗忘。

 

那座地牢颇为符合恐怖电影中地牢的样子——没有大门,只能通过一条垂下的绳子进出。我看到土墙上挂着铁链,拴在假人的脖子上。如今,这里没有了毒虫,但是有人们扔进来的硬币,闪着金属的微光。一个乌兹别克大妈走到地牢旁边,祈祷着,丢进几枚硬币。就算世界上最阴暗恐怖的角落,最终也会变成游客的祈福之所。

 

斯道达特和康诺利去世三年以来,音讯全无。他们在英国的亲属筹集了一笔钱,委托约瑟夫·沃尔夫(Joseph Wolff)去打探消息。沃尔夫是一位性情古怪的巴伐利亚神父,只带着几十本阿拉伯文版的《鲁宾逊漂流记》就上路了。但他显然吸取了斯道达特的教训,穿着一身神父法袍觐见纳斯鲁拉,却高呼了三十声“真主至大”。纳斯鲁拉被眼前的情景逗得哈哈大笑。他问了沃尔夫一些问题,每次都以大笑收场。最终,沃尔夫得以保全性命,在“天佑女王”的军乐声中,离开了布哈拉。


(20世纪初的老照片)

 

站在城堡的废墟上,可以眺望布哈拉的老城,然而一道铁门拦住了去路。保安走过来,脸上带着微笑,那微笑的潜台词是,他需要一点贿赂。接过钞票,塞进制服口袋,左右看了看,打开大门。

 

城堡的废墟是布尔什维克的杰作,宛如一座荒山。四天的激烈炮轰,摧毁了城堡的大部分。末代埃米尔逃往阿富汗,不惜一路丢下自己心爱的娈童。眼前空旷的广场上,曾经聚集着革命群众,Kalon宣礼塔上红旗飘扬。


Kalon宣礼塔


布哈拉陷落两周之内,就有14000名布哈拉人加入了共产党,宣布效忠“新的埃米尔”。随后的大清洗,又将革命人数控制在了1000人左右。1959年,中亚的最后一块面纱,在广场上被当众焚烧。但是站在废墟中,望着城内经学院的穹顶,看着这座城市土黄色的轮廓,我却感到布哈拉仍然是一座中世纪的东方城市,并且会永远延续下去。

 

那天晚上,我疲惫地回到旅馆,随即入睡。我梦到自己被埃米尔关进了地牢。突然,外面炮声轰响,墙壁的土块纷纷坠落。我惊醒过来,发现有很多老鼠在房间里乱跑。我打开台灯,老鼠的影子突然消失不见。我松了一口气,明白这正是布哈拉留给旅人的阴影。


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刘子超

旅行作家、资深媒体人、定制旅行策划师;1984年生于北京,2007年毕业于北京大学中文系;2012年中德媒体使者,2015-2016年牛津大学访问学者;先后任职于《南方人物周刊》、《GQ》中文版、《ACROSS穿越》;曾获2010年刘丽安诗歌奖、2014年“蚂蜂窝”年度旅行家;旅行文学作品《午夜降临前抵达》现已出版。

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